Centro de información

Software malicioso: ¿Qué es y cómo protegerse?

En las dos últimas décadas, el ecosistema empresarial se ha transformado considerablemente debido a la digitalización. Allí donde los procesos eran manuales y lentos, la tecnología ha mejorado la eficacia, haciendo que las cosas funcionen con mucha más fluidez.

Aunque el lugar de la tecnología y sus beneficios son incuestionables, también conlleva riesgos. Uno de estos riesgos son los ataques de software malicioso. Según Statista, hubo 5.400 millones de ataques de software malicioso detectados en 2021. Y, a mediados de 2022, el número de ataques ha alcanzado los 2,8 millones. 

Aunque pueda parecer que este tipo de ataques son solo un problema de las grandes empresas, no es así. Las medianas empresas, las pequeñas empresas y los particulares también se ven afectados indistintamente. 

Como tal, los ataques de software malicioso se han convertido en un problema global. Pueden causar graves daños a su dispositivo, dañar archivos, robar datos o incluso tomar el control de su dispositivo por completo. En algunos casos, el software malicioso puede permitir que los hackers accedan a su red y a otros dispositivos conectados a ella.

Además, los ataques de software malicioso pueden tener consecuencias de gran alcance más allá de los daños técnicos que causan. También pueden conducir a pérdidas financieras y daños a la reputación.

Por lo tanto, mientras se opera en un entorno digital, es esencial protegerse de dichos ataques. En este sentido, primero debe entender qué es el software malicioso, su impacto y los diferentes tipos.

En este artículo encontrará toda la información necesaria sobre el software malicioso y consejos para proteger a su empresa de los ataques. 

¿Qué es el software malicioso?

El software malicioso es un tipo de software diseñado para dañar o inutilizar los sistemas informáticos. Puede adoptar muchas formas, como virus, gusanos, troyanos, publicidad no deseada, spyware y ransomware.

El software malicioso suele propagarse a través de archivos adjuntos de correo electrónico, descargas de sitios web infectados o medios extraíbles infectados, como unidades USB, en el equipo. En algunos casos, el software malicioso se puede instalar sin que usted lo sepa.

Historia del software malicioso

El software malicioso ha existido casi tanto tiempo como los equipos mismos. En los primeros tiempos de la informática, los virus se propagaban principalmente compartiendo disquetes u otros medios de almacenamiento.

A medida que Internet se expandió más en la década de los 90, el correo electrónico se convirtió en un vector popular para software malicioso. En los últimos años, el software malicioso se ha vuelto cada vez más sofisticado, con atacantes que utilizan ingeniería social y otras técnicas para engañar a los usuarios para que instalen programas que pueden robar información confidencial o permitir el acceso remoto a un equipo.

Tipos de software malicioso

Software malicioso es un término general que engloba diferentes formas de software que pueden comprometer su sistema. En sus esfuerzos por proteger sus dispositivos contra software malicioso, debe obtener información sobre los diferentes tipos.

1.    Virus

Los virus son un tipo de software malicioso que puede causar graves daños a su equipo. Por lo general, se transmiten a través de archivos adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

Una vez que un virus está en su equipo, puede replicarse y propagarse a otros equipos. Los virus también pueden eliminar archivos, dañar el software e inutilizar el equipo.

2.    Gusanos

Los gusanos son similares a los virus en el sentido de que pueden propagarse rápidamente y causar daños en el equipo. Sin embargo, a diferencia de los virus, los gusanos no necesitan que haga nada para propagarlos. En cambio, pueden copiarse automáticamente y propagarse a otros equipos de una red.

3.    Troyanos

Los troyanos son un tipo de software malicioso que se hace pasar por software legítimo. Por lo general, se transmiten a través de adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

Una vez instalados, los troyanos pueden otorgar a los atacantes acceso a su equipo, lo que les permite robar información confidencial o hacerse cargo de su equipo por completo. En algunos casos, los troyanos también pueden eliminar archivos o dañar el software.

4.    Publicidad no deseada

La publicidad no deseada es un tipo de software malicioso que muestra anuncios no deseados en su equipo. A menudo se instala sin que usted sepa y puede ser difícil de quitar.

La publicidad no deseada puede ralentizar su equipo, utilizar su ancho de banda e incluso provocar la pérdida de datos. En algunos casos, puede instalar otro software malicioso en su equipo.

5.     Spyware

El spyware es un tipo de software malicioso que recopila información sobre usted sin su conocimiento. Se puede instalar sin su conocimiento y a menudo es difícil deshacerse de él.

Una vez instalado, el spyware puede rastrear su actividad en línea, robar información confidencial, como credenciales de acceso o números de tarjetas de crédito, e incluso secuestrar su navegador web. En algunos casos, el spyware también puede instalar otras formas de software malicioso en su equipo.

6.    Ransomware

El ransomware es un tipo de software malicioso que cifra sus archivos y exige un rescate para descifrarlos. Por lo general, se transmite a través de adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

Una vez instalado, el ransomware puede impedir que acceda a sus archivos o a su equipo. En algunos casos, los troyanos también pueden eliminar archivos o dañar el software. Si está infectado con un ransomware, nunca debe pagar el rescate, ya que no hay garantía de que vaya a recuperar sus archivos.

7.    Bots

Los bots son software malicioso que permiten a los atacantes tomar el control de su equipo. Por lo general, se transmiten a través de adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

El software malicioso mediante bots es un problema de seguridad importante que puede comprometer su dispositivo por completo. Los bots pueden permitir a los atacantes acceder a su equipo, robar información confidencial o incluso apoderarse de él por completo. Los bots también pueden borrar archivos o dañar el software en algunas situaciones.

8.    Keyloggers

Un keylogger es un tipo de software malicioso que registra las pulsaciones del usuario y las envía a un atacante. A menudo se instala sin que usted sepa y puede ser difícil de quitar.

Los keyloggers se pueden utilizar para robar información confidencial, como credenciales de inicio de sesión o números de tarjeta de crédito. En algunos casos, los hackers también los utilizan para instalar otras formas de software malicioso en su equipo.

9.    Rootkits

Un rootkit es un tipo de software malicioso que permite a los atacantes acceder a su equipo a un nivel bajo. Por lo general, se transmiten a través de adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

Una vez instalados, los rootkits pueden permitir a los atacantes tomar el control de su equipo por completo. En algunos casos, también pueden eliminar archivos o dañar el software. Los rootkits son muy difíciles de eliminar y a menudo solo es posible hacerlo formateando el disco duro.

10.    Software malicioso de minería de criptomonedas

El software malicioso de minería de criptomonedas es tipo de software malicioso que utiliza los recursos de su equipo para minar criptomonedas sin su permiso. A menudo se instala sin que usted sepa y puede ser difícil de quitar.

El software malicioso de minería de criptomonedas puede consumir ancho de banda e incluso provocar la pérdida de datos. En algunas circunstancias, también puede instalar tipos adicionales de software malicioso en su sistema. Por lo general, el software malicioso de minería de criptomonedas no es peligroso por sí solo, pero puede indicar que su equipo ha sido dirigido a otros tipos de malware.

11.    Puntos vulnerables

Un punto vulnerable es un tipo de software malicioso que se aprovecha de un fallo de seguridad para acceder a su equipo. Por lo general, se transmite a través de adjuntos de correo electrónico o mediante la descarga de archivos infectados de Internet.

Una vez instalados, los puntos vulnerables pueden permitir a los atacantes tomar el control de su equipo por completo. En algunos casos, también pueden eliminar archivos o dañar el software. Desafortunadamente, los puntos vulnerables son muy difíciles de eliminar y a menudo solo se pueden eliminar formateando el disco duro.

Cómo puede afectarle el software malicioso

El software malicioso puede tener un impacto significativo tanto en personas como en empresas. Para las personas, el software malicioso puede provocar pérdida de datos y robo de identidad. Sin embargo, también puede provocar pérdidas económicas si le engañan para que pague una petición de rescate después de que sus archivos hayan sido cifrados por el ransomware.

Para las empresas, los ataques de software malicioso pueden dar lugar a lo siguiente:

¿Cómo puede darse cuenta de si tiene software malicioso?

Considerar el impacto que el software malicioso puede tener es esencial para mantenerlo fuera de sus sistemas. Sin embargo, eso no siempre es posible. Afortunadamente, se puede limitar el impacto mediante la detección de los riesgos del software malicioso y su respuesta ante él.

Por lo tanto, también es importante conocer los signos de que su sistema se ha visto comprometido. Estos incluyen:

1.    Muchos anuncios molestos siguen apareciendo en su pantalla

Uno de los aspectos más molestos del software malicioso es la prohibición de los anuncios emergentes que puede generar. Estos anuncios pueden ser extremadamente intrusivos y difíciles de eliminar. También pueden ralentizar el equipo y dificultar el trabajo o la navegación por Internet.

Su equipo puede haber sido infectado con software malicioso si ve un aumento de los anuncios emergentes. Asegúrese de no hacer clic en ningún anuncio, ya que esto solo empeorará el problema. En su lugar, comience a tomar medidas para eliminarlo del sistema por completo.

2.    Su equipo se ralentiza drásticamente

El software malicioso también puede hacer que su equipo se ralentice significativamente. Esto se debe a que el software malicioso utiliza los recursos de su equipo para funcionar. Por lo tanto, si observa que su equipo ha estado funcionando lentamente durante el último tiempo, sería recomendable analizarlo en busca de software malicioso.

3.    Ve barras de herramientas o programas inesperados instalados

Es probable que tenga software malicioso si ve nuevas barras de herramientas o programas instalados en su equipo que no haya colocado allí. El software malicioso puede instalarse en su equipo sin que usted lo sepa y, a menudo, viene incluido en otro software.

Asegúrese de descargar únicamente software de fuentes confiables para evitar la instalación accidental de software malicioso.

4.    Se le redirige cuando intenta navegar por la Web

Si descubre que se le redirige constantemente a diferentes sitios web cuando intenta navegar por la Web, su equipo puede estar infectado con software malicioso. El software malicioso puede cambiar la configuración de su navegador y secuestrar sus búsquedas en Internet. Esto puede dificultar encontrar la información que busca e incluso exponerlo a sitios web peligrosos.

5.    Recibe correos electrónicos o mensajes extraños

Es importante que tenga cuidado si comienza a recibir comunicaciones extrañas de personas que no conoce. Estas pueden ser intentos de phishing de cibercriminales que intentan obligarle a revelar información personal o a instalar software malicioso en su equipo.

Nunca abra archivos adjuntos ni haga clic en vínculos en correos electrónicos o mensajes, a menos que esté seguro de que están seguros. Si no está seguro, contacte con la persona que envió el correo electrónico o mensaje para verificar que sea legítimo.

6.    Observa actividad inusual en sus cuentas

Es posible que los cibercriminales hayan infringido sus cuentas en línea si ve actividad inusual. Por ejemplo, pueden utilizar su cuenta para enviar correos electrónicos o mensajes de spam o cometer un fraude.

Si observa alguna actividad inusual en sus cuentas, cambie sus contraseñas de inmediato y contacte con el equipo de atención al cliente para obtener la cuenta correspondiente. Asegúrese de actualizar su configuración de seguridad y habilitar la autenticación de dos factores si está disponible.

7.    Pérdida misteriosa de espacio en disco

Si de repente nota que su disco duro tiene menos espacio de almacenamiento que antes, es posible que el culpable sea un software malicioso. El software malicioso puede instalarse secretamente en su equipo y utilizar un valioso espacio en el disco.

Para comprobar si hay software malicioso, abra su disco duro y busque cualquier archivo o carpeta que no reconozca. Si ve algo sospechoso, elimínelo inmediatamente.

8.    El sistema se bloquea o se congela

Si su equipo comienza a colapsar o a congelarse con frecuencia, es una buena indicación de que algo está mal. El software puede hacer que su sistema se bloquee, dañe archivos importantes o sobrecargue sus recursos.

Si su equipo se ha estado bloqueando o congelando, ejecute un análisis para ver si hay software malicioso en su sistema.

9.    Aumento inexplicable de la actividad en Internet de su sistema

Si ve un aumento repentino en la actividad de Internet de su sistema, el software malicioso puede ser responsable. El software malicioso puede usar su conexión a Internet para enviar datos a los delincuentes cibernéticos que lo instalaron o a otros equipos en Internet.

Para comprobar si hay software malicioso, abra el administrador de tareas y mire la lista de procesos en ejecución. Si ves algo sospechoso, investíguelo en Internet o contacte con un profesional informático de confianza para que le ayude.

10. Sospecha que alguien ha accedido a su equipo de forma remota

Si sospecha que alguien ha accedido a su equipo de forma remota, es posible que haya instalado software malicioso en su sistema sin su conocimiento. El software malicioso puede otorgar a los cibercriminales acceso a archivos y datos en su equipo y la capacidad de controlar su sistema de forma remota.

Si sospecha que su equipo está en peligro, cambie todas sus contraseñas de inmediato y ejecute un análisis para verificar si hay algún software malicioso. También debería ponerse en contacto con un profesional informático de confianza para que le ayude.

11. Pérdida de acceso a los archivos o a todo el equipo

En algunos casos, el software malicioso puede cifrar sus archivos o bloquearlos por completo. Esto se conoce como ransomware. Si esto sucede, los cibercriminales que instalaron el software malicioso normalmente exigirán un pago por rescate para restaurar el acceso a sus archivos o a su sistema.

Si está infectado con un ransomware, no pague el rescate. No hay ninguna garantía de que vaya a recuperar sus datos aunque pague, y estará apoyando la actividad ilegal de los delincuentes. En su lugar, intente restaurar sus archivos desde una copia de seguridad si es posible. Si no tiene una copia de seguridad, contacte con un profesional informático de confianza para que le ayude.

El software malicioso puede ser increíblemente destructivo y costoso, por lo que es esencial protegerse de la infección.

¿Cómo puede su sistema infectarse con software malicioso?

El software malicioso puede entrar en su sistema de varias maneras. Puede provenir de hacer clic en vínculos maliciosos, descargar archivos infectados o abrir archivos adjuntos de correo electrónico de remitentes desconocidos. A veces, también se puede instalar sin que usted sepa mediante descargas o vulnerabilidades.

El software malicioso también se puede propagar a través de ataques de ingeniería social. Aquí es donde los atacantes lo engañan para que haga algo que les permita instalar software malicioso en su sistema. Por ejemplo, pueden hacerse pasar por una empresa legítima y enviarle un correo electrónico con un archivo adjunto que parece seguro pero que en realidad es software malicioso.

Prevención contra ataques de software malicioso

La mejor manera de protegerse del software malicioso es evitar dichos ataques en primer lugar. Estos son algunos consejos que le ayudarán a lograrlo:

  • Mantenga el sistema operativo y el software actualizados: los atacantes suelen atacar el software obsoleto con vulnerabilidades conocidas. Al mantener su sistema actualizado, puede corregir estas vulnerabilidades y dificultar que los atacantes las aprovechen.
  • Uso de un programa de protección contra software malicioso de confianza: esto ayudará a detectar y eliminar cualquier software malicioso que logre llegar a su sistema. Asegúrese de mantener el programa actualizado para que pueda proteger eficazmente contra las últimas amenazas.
  • No haga clic en vínculos ni abra archivos adjuntos de remitentes desconocidos: si recibe un correo electrónico o un mensaje de alguien que no conoce, tenga cuidado antes de hacer clic en cualquier vínculo o abrir cualquier archivo adjunto. Estos podrían ser maliciosos y conducir a la instalación de software malicioso en su sistema.
  • Desconfíe de los ataques de ingeniería social: no deje que los atacantes le engañen para que haga algo que les permita instalar software malicioso en su sistema. Del mismo modo, sospeche de correos electrónicos y mensajes no solicitados, incluso si parecen provenir de una fuente legítima.

El software malicioso puede amenazar seriamente su seguridad personal y financiera, por lo que es importante tomar medidas para protegerse. Siguiendo los consejos anteriores, puede ayudar a mantenerse a salvo de estos ataques.

Protección contra ransomware

Una de las mayores amenazas de software malicioso que enfrenta es el ransomware. Los datos sugieren que el 37% de las organizaciones de todo el mundo han enfrentado un ataque de ransomware en 2021. Además, estos ataques pueden tener un efecto devastador en las organizaciones.

En Veritas, ofrecemos una gran cantidad de productos de protección contra software malicioso, incluidas las soluciones de ransomware. Además, contamos con una solución contra el software malicioso de última generación diseñada por expertos en ciberseguridad. Esta solución ofrece protección completa contra todo tipo de software malicioso, incluido el ransomware.

El software malicioso es un problema grave, pero se puede mitigar de manera eficaz con las herramientas y precauciones adecuadas. Nuestras soluciones de protección contra ransomware ayudan a proteger sus datos contra ataques de ransomware y le permiten recuperar cualquier dato que pueda perderse o cifrarse rápidamente.

Sin embargo, entendemos que las necesidades varían de una organización a otra. Es por eso que no ofrecemos soluciones generales. En su lugar, nuestros expertos personalizarán las soluciones de protección contra el ransomware que satisfagan sus necesidades únicas.

Contacte con nosotros hoy mismo para saber más sobre cómo podemos ayudarle a mantener su organización a salvo de las amenazas de software malicioso.

 

Los clientes de Veritas incluyen el 98% de la lista Fortune 100, y NetBackup™ es la opción número 1 para las empresas que buscan proteger  grandes cantidades de datos.

Descubra cómo Veritas mantiene sus datos completamente protegidos a través de cargas de trabajo virtuales, físicas, en la nube y heredadas con los servicios de protección de datos para grandes empresas.